Écrire un roman (part. 1)

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Vous avez été nombreuses et nombreux sur Instagram à me réclamer un article sur l'écriture d'un roman. Alors il y a vraiment beaucoup de choses à dire et à assimiler donc je vais faire ça en plusieurs parties.

Cela fait trois ans maintenant que j'écris. En plus d'être rédactrice freelance (spécialisée hôtellerie et tourisme), j'ai écrit 4 romans dont 3 publiés sous un nom de plume. Aujourd'hui je suis en pleine réécriture de mon avant-dernier roman pour le ressortir et que vous puissiez tous en profiter !

Lorsque j'ai pris la décision d'écrire un livre, j'avais très peu de bagages en rapport avec l'écriture. J'avais écrit quelques nouvelles étant adolescente, mais lorsque je me suis lancée dans l'aventure, je ne connaissais pas les bases, je n'avais pas fait d'études de lettres, et je ne savais pas trop par où commencer.

J'ai visité alors pas mal de sites et de forums pour trouver de l'aide. Et j'ai trouvé 1000 et 1 conseils divers et variés. J'ai aussi lu deux bouquins qui m'ont réellement aidée et m'ont permis d'avoir une vision plus claire de l'écriture et de l'édition. J'ai aussi remis la tête dans les cours de grammaire, de conjugaisons et d'orthographe (et oui !). Bref j'ai fait pas mal de choses pendant ces 3 ans pour m'aider à avancer et à m'améliorer.

Dans ce premier article nous allons voir ensemble la phase initiale, celle qui précède l'écriture. Parce qu'écrire un livre demande de la préparation. Et plus vous êtes prêts, plus l'écriture en sera simplifiée !

Partie 1 : L'AVANT

Reprendre les bases

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À part si vous êtes un AS en français, je vous conseille vivement de vous replonger un peu dans quelques cours de grammaire et de conjugaison. Déjà, vous verrez, avec l'âge, on trouve ça beaucoup plus amusant que quand on était à l'école ! Il existe pas mal de sites avec des exercices mais moi j'avais opté pour la technique à l'ancienne avec deux livres trouvés à la Fnac. Hélas, je n'ai plus ces livres en ma possession mais je me souviens avoir opté pour un livre qui expliquait la conjugaison avec beaucoup d'humour ! Et ça rentre beaucoup mieux !

La langue française est extrêmement complexe, même en étant quelqu'un "qui ne fait jamais de faute", vous aurez besoin de faire appel à un ou une correctrice professionnel.le avant de publier votre roman. Parce qu'il y a une différence entre écrire un mail ou un texte de 500 à 1000 mots et un manuscrit pouvant aller jusqu'à 200 000 mots (les miens font en général 55 000 mots) ! Ayez toujours sous la main un dictionnaire classique, un dictionnaire des synonymes (le best) et un conjugueur (enfin, sur votre ordinateur quoi).

À lire : deux livres m'ont vraiment aidé à changer mon point de vue sur les techniques d'écriture et à comprendre ce qu'il fallait faire ou ne pas faire. Le premier : Écriture, mémoire d'un métier de Stephen King. Absolument fascinant surtout si on aime l'écrivain et ses œuvres ! On y apprend comment il a trouvé ses inspirations et à quoi ressemblent ses sessions d'écriture. Le deuxième : Premier roman, mode d'emploi de Laura Pécher. Assez technique (et très direct) mais intéressant car écrit par une actuelle agent littéraire et ancienne éditrice.

L'idée originelle

Les gens pensent souvent que les auteur.e.s sont touché.e.s par la grâce de Dieu et trouvent leurs idées en pleine nuit ou au détour d'une rue comme une révélation mystique. Il arrive bien entendu, qu'une idée nous frappe suite à la lecture d'un autre livre, après visionnage d'un film ou même après une conversation avec quelqu'un. Et c'est pour ça que je possède un petit carnet où je note toutes mes idées pour mes prochains livres (aujourd'hui, j'ai 2/3 synopsis en attente). Mais il peut arriver, et plus souvent qu'on ne le pense, de se trouver en panne d'inspiration. Il faut donc partir à la quête de l'idée !

Quels sujets voulez-vous aborder dans votre livre ? Quels sont les enjeux ? Le contexte ? Quelles sont les émotions que vous voulez transmettre ? Y a t-il un genre en particulier qui vous plaît (la romance, le fantastique, le polar, etc) ? Pourquoi lire ce livre ? Voici les questions que vous devez impérativement vous poser avant de vous lancer. Si vous n'avez pas de sujet en tête ou si vous ne savez pas comment fabriquer votre histoire, prenez une feuille blanche et noter les mots et verbes qui pourraient le mieux décrire votre roman (et cela peut même servir quand vous avez déjà votre sujet !).

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Par exemple, pour Rachel Baker, voici les mots que j'avais moi-même notés : traumatisme, résilience, combat, mélancolie, femmes, histoires, sentiments, peine, recherche, chemin, temps, pardon.

Trouvez une histoire qui apporte quelque chose aux lecteurs. Que ce soit un émotion, une réflexion ou des surprises. Écrivez aussi quelque chose qui a du sens pour vous, soyez vrai et honnête. Ne faites pas un roman sur les vampires si vous en avez horreur même si c'est à la mode ! Les lecteurs ne sont pas dupes, ils le verront.

OBSERVEZ ! Regardez autour de vous, inspirez-vous des choses qui vous entourent, de votre propre expérience, de vos peurs, de vos doutes... Écrire est le meilleur moyen de communiquer tout ce que vous ne pouvez pas communiquer dans la vraie vie. C'est un véritable exutoire et vos expériences réelles peuvent vous aider. En bref, vous avez les idées en vous, il suffit juste d'un peu de stimulation pour les aider à jaillir !

Les personnages

Arrêtez tout. Je vous le dis tout de suite. Voici la première chose que vous devez savoir et retenir avant de commencer à écrire : LES PERSONNAGES SONT LA CLÉ DE VOTRE ROMAN. Et voilà ! On peut arrêter l'article ici, bonne fin de journée et bonne écriture !

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Plus sérieusement, cette information est capitale. Vos personnages feront votre roman. Vous pouvez écrire une histoire plus ou moins commune, si vous tenez des personnages exceptionnels, c'est le succès assuré ! Quand je parle de succès, je parle de qualité du livre bien entendu. Le lecteur aime s'attacher aux personnages et plus particulièrement au héros d'un livre. Alors prenez cette partie très au sérieux.

Pour commencer, faites un tableau avec en haut le nom de votre héros ou héroïne ainsi que les différents personnages que vous souhaitez intégrer. Et inssuflez-leur la vie ! Nom, âge, ville de naissance, caractéristiques physiques, métier, peurs, hobbys, passé, qualités, défauts, handicap, etc... Tout doit y passer pour que ces personnes deviennent réelles (oui réelles !). Quels sont les liens qui les rattachent entre eux ? S'apprécient-ils ? Comment se connaissent-ils ? Pourquoi sont-ils présents dans votre livre ? Chaque personnage doit trouver sa place et ne doit pas être inutile.

Passez du temps sur cet exercice car il est décisif. Une fois vos personnages bien établis, il sera plus facile pour vous d'écrire les dialogues et de prévoir les réactions et actions de votre héros ou de tel et untel lors de l'écriture de votre roman.

Les lieux

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Il est toujours plus facile d'écrire sur des lieux (et des sujets !) que l'on connaît. Et pourtant je n'ai pas écrit un seul livre en France ou à Paris. Mes livres se sont passés à Londres, en Alabama, en Caroline du Nord et en Pennsylvanie. À part Londres, je ne suis jamais allée dans ces états américains (j'ai visité Los Angeles il y a quelques années). Alors comment j'ai fait ? Et bien je me suis beaucoup renseigné ! Wikipédia, photos, films, Google Maps, livres...

Préparez un dossier avec des images des lieux où se passent votre action : maisons, restaurants, rues, etc... Celles-ci vous accompagneront et vous donneront de l'inspiration. Un peu comme si vous prépariez un voyage !

Choisissez un lieu de départ et un lieu d'arrivé à votre histoire. D'où part votre héros ? Où va t-il arriver ? Par où passe t-il ? Répondre à ces questions vous permettra d'établir un cadre et une structure à votre livre.

Si vous écrivez un polar, renseignez-vous sur le système judiciaire du pays, les lois, le fonctionnement de la police et de la justice... Internet regorge de ces informations.

En bref, faites vos recherches en amont et maîtrisez votre sujet !

SOON / PARTIE 2 : PENDANT

Voici notre prochaine partie que nous verrons dans un autre article (car là vous avez déjà pas mal de choses à lire et à préparer si vous vous lancez aujourd'hui et que j'avoue que j'ai trop chaud pour continuer à écrire !).

Dans cette partie nous verrons : le temps d'écriture, le flux créatif, le syndrome de la page blanche (et noire), la structure du récit, et comment bien démarrer un roman.

N'hésitez pas à partager vos conseils et même à me poser vos questions :)

À bientôt !
Lucie